Hina Matsuri – ひな祭り

El día 3 de marzo es el día de las niñas en Japón. Llamado Hina Matsuri (Festival de las muñecas), es un día en el que se homenajea a las niñas de la familia para que sean felices, tengan salud y un próspero futuro.

Las familias que tienen niñas suelen poner un altar con muñecos (Hina ningyo 雛人形) vestidos como en la época antigua. Estos muñecos representan la corte imperial y están colocados según los rangos jerárquicos. Pueden haber más o menos cortesanos, incluso no aparecer, pero nunca faltarán el emperador y la emperatriz, que son los que están en lo más alto del altar.

Según tradición, las muñecas se tienen que sacar rápidamente una vez el festival haya terminado, ya que dicen que cuanto más se tarde en sacarlas, la niña tardará más en casarse.

Otra costumbre que hay, aparte de la colocación de las hina ningyo, es comer platos, dulces y bebidas especiales para este día… ¡Todos con una pinta estupenda!

Chirashi Sushi  散らし寿司. Significa ´sushi esparcido´. Es un cuenco de arroz con los ingredientes esparcidos encima del arroz (o mezclados con el arroz). Se pueden usar diferentes ingredientes como marisco, pescado, huevo o vegetales.

Temari sushi 手まり寿司Son bonitas bolas redondas de arroz recubiertas con los ingredientes deseados.

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Hishimochi 菱餅Es un dulce hecho con mochi (pastel de arroz glutinoso) en forma de romboide y con tres capas; una rosa o roja (representando la salud), una blanca o amarilla (representando la pureza) y una verde (la vida).
Este dulce suele ponerse en el altar junto con las muñecas.

Shiro-sake 白酒Es  una bebida de arroz fermentado, de color blanco, bastante dulce y sin alcohol.

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Hina Arare ひなあられ . Son unos snacks de arroz inflado crujiente con los colores blanco/amarillo, rosa y verde representando lo mismo que en el hishimochi.

Sakura mochi 桜餅 . Es un pastel de arroz de color rosa, con pasta de judía roja en el interior y recubierto con una hoja de flor de cerezo (sakura).
La flor de cerezo representa la primavera.

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Y con motivo de la fiesta, en las tiendas se pueden encontrar mucha variedad de dulces con elementos del hina matsuri, como por ejemplo estos pastelitos y estos helados. ¿no tienen una pinta increíble?

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Y nada, para terminar el post, os dejo con la canción del festival…

¿Conocías la fiesta? :)

El ingrediente secreto de Irae: Curry japonés

Ahora que por fin Irae ha puesto en marcha otra vez su carnaval el ingrediente secreto intentaré participar en todos los que me sea posible. Ahora que estoy bastante cocinillas me irá de perlas para mejorar y/o motivarme más :)

El ingrediente de enero es la patata. Y lo tuvé clarísimo: CURRY japonés que tanto gusta en casa!

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Ingredientes para el Curry japonés.

400g de carne de cerdo
2 cebolla grande
3 patatas medianas
1 zanahoria
Una cajita de curry japonés en tabletas (Torokeru)

Cortamos la carne en dados grandes, la cebolla en tiras grandes y la zanahoria a rodajas.
Ponemos la zanahoria, la cebolla y la carne en una cazuela con aceite y esperamos que la carne se haga y la cebolla esté doradita. Sal al gusto. (Otra manera es poner primero la cebolla y la zanahoria , esperar que se dore y poner la carne o al revés. De todas las maneras queda igual de bien)

Cuando esté doradito y la carne ya hecha ponemos unos 1200ml de agua. Yo suelo hacer siempre bastante cantidad asi que pongo bastante agua pero vaya, a ojo también se puede hacer. Simplemente se tiene que cubrir todo y si quieres ponerle un poquito más también va perfecto ;)

Esperamos que empiece a hervir… Una vez hierva añadimos las patatas cortadas a daditos. Esperamos que las patatas estén bien cocidas. (También se puede añadir la patata en el mismo momento que la cebolla y la zanahoria pero yo siempre la he puesto después).

Retiramos del fuego y añadimos los taquitos de curry. Dependiendo de la cantidad y espesor que queramos pondremos más o menos, ya lo iremos viendo a medida que vamos removiendo.
Removemos bien hasta que los taquitos se hayan disuelto bien (procurad mirar bien ya que el taquito de curry se engancha en las patatas a veces)

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Una vez disuelto, pondremos a hervir otra vez. Cerraremos fuego, dejaremos reposar un rato (ayuda a que espese más) y… ¡a comer!
Nosotros lo tomamos con arroz pastoso y a veces le añadimos un huevo medio-duro (solo 7 minutos en ebullición). ¡Con queso por encima también está riquísimo!
Espero que os guste la receta y os animéis a probarlo :)

Ramen de tomate

En la calle que suelo coger para ir a casa, hay una tienda un tanto peculiar (al menos yo solamente lo he visto en Kichijoji); y es que su ingrediente especial es el tomate. .

Es una tienda relativamente nueva, muy pequeñita pero suele estar bastante llena.
La especialidad es el ramen de tomate, ¡¡que está riquísimo!!  Una nueva novedad es ramen de tomate con lonchas de tomate y queso  (parece que un poco fundido) por encima… tiene buena pinta, algún día caerá :) . Shizui suele coger la variante de ramen de tomate con verduras y queso.. La salsa a veces sale picante y eso le encanta.

También tienen otros tipos de plato, como por ejemplo tsukemen de tomate (no es más que los fideos y la salsa por separado y mezclarlos al comer). Lo pedí la última vez y estaba muy pero muy rico. Además el gusto de tomate es más suave que no el del ramen.

Otra de las curiosidades en el menú son las gyozas de tomate. Yo creo que lo que tiene de tomate es la masa porque el interior tiene más gusto a carne que a tomate, pero en general si que tiene gusto a tomate. Las gyozas de tomate en vez de poder tomarse con salsa de soja, se toman con aceite de oliva que le dá un saborcillo muy suave :)


Hay otros platos, que pueden o no tener tomate… pero yo creo que los más especiales son los mencionados arriba. Es un restaurante que recomiendo a cualquiera que vaya por Kichijoji,  de verdad que está muy rico y no suele salir muy caro :) . Por si a alguien le interesa, está en Kichijoji Honcho 2-8